אוסטרליה

מתוך חב"דפדיה, אנציקלופדיה חב"דית חופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
כינוס התלמידים השלוחים בישיבות ברחבי אוסטרליה בשנת תשע"ב

יבשת אוסטרליה היא שטח אדמה גדול הממוקם בין האוקיינוס ההודי לאוקיינוס השקט בצידו התחתון של כדור הארץ. יבשת זו נחשבת ליבשת הקטנה ביותר מבין שבע היבשות, והאוכלוסייה שלה מונה כ-36 מיליון בני אדם המתגוררים בחמש מדינות המשתייכות כולם לממלכה הבריטית המאוחדת.

רוב היהודים ביבשת מתגוררים בעיקר בסידני ובמלבורן, ומספרם מגיע למאה אלף נפשות. יהודי מלבורן היגרו למקום ברובם אחרי השואה מפולין ויהודי סידני נמנים ברובם על יוצאי בריטניה. בשונה מקהילות יהודיות אחרות ברחבי העולם, הזיקה היהודית של תושבי היבשת נחשבת לגבוה במיוחד, ואחוזים רבים מתוכם מתחנכים במוסדות יהודיים ורק אחוזים בודדים נכשלים בנישואי תערובת.

הרב שניאור חיים גוטניק נחשב כרבה הראשי הלא רשמי של המדינה כולה.

חב"ד באוסטרליה[עריכה]

חסיד חב"ד הראשון שהגיע להתגורר באוסטרליה, היה הרב משה זלמן פייגלין שנמנה על חסידי אדמו"ר הרש"ב והתיישב בעיירה שפרטון שם הקים סביבו קהילה חב"דית קטנה. באותו זמן מצב היהדות במדינה היה גרוע ביותר, ואדמו"ר הרש"ב התבטא על פעילות של הרב פייגלין: "הקדוש ברוך הוא שלח את האנגלים לאוסטרליה כדי ליישב אותה, ואת הרב פייגלין על מנת שיביא לשם אידישקייט".

הרב פייגלין פעל במקום לבדו במשך עשרות שנים, עד שבשנת תרצ"ט שלח אדמו"ר הריי"צ את הרב עזריאל זליג סלונים שיפתח גם הוא מוסדות חב"דיים במדינה.

לאחר יציאת רוסיה תש"ו, הורה אדמו"ר הריי"צ לשישה חסידים נוספים להגר לאוסטרליה, והם היו אלו שהביאו להתפתחותה והתעצמותה של הקהילה החב"דית במדינה. על חברי הקבוצה נמנו: הרב בצלאל וילישנסקי, הרב איסר קלובנגט, הרב שמואל בצלאל אלטהויז, הרב נחום זלמן גורביץ, הרב שניאור זלמן סרברנסקי והרב ישראל אבא פליסקין. חלק מחברי הקבוצה היגרו במשך השנים למדינות אחרות באישורם של רבותינו נשיאינו והשליח העיקרי מקבוצה זו שפעל במקום להקמת המוסדות היה הרב סרברנסקי.

בשנת תשט"ז הוקמו מוסדות חב"ד לבנות "בית רבקה" ו"בית שרה", ובהתוועדות שהתקיימה בסמוך למעמד הנחת אבן הפינה הורה הרבי לנוכחים לומר מזל טוב לרגל המאורע.

בשנת תשי"ט צירף הרבי לשלוחים המקומיים את הרב יצחק דוד גרונר, שהביא איתו תנופה חדשה בכל הפעילות המקומית[1].

מלבד חסידים אלו, הגיעו למקום חסידי חב"ד נוספים שסייעו גם הם בהתפתחות החב"דית ביבשת, ובראשם הרב חיים גוטניק ואחיו הרב שלום דובער גוטניק שהקימו בי"א שבט תשכ"ו את ישיבת חב"ד המקומית בעיר מלבורן, והרב אשר אברמסון.

בשנת תשכ"ח שלח הרבי את הרב פנחס פלדמן על מנת שיתיישב בסידני ויקים גם בה מרכז קהילתי חב"די.

הרב פייגלין האריך ימים וזכה להיכנס ליחידות אצל הרבי יחד בנו ר' דוד פייגלין, ובעת שנכנס הרבי קם לכבודו והודה לו על פעילותיו להחייאת היהדות ביבשת. מאוחר יותר בעת ההתוועדות הרבי גם דיבר ברבים על המהפכה היהודית שחולל באוסטרליה[2].

בשנת תשל"ט ייסד הרבי כולל אברכים במלבורן.

חסידי חב"ד תפסו עמדות בולטות במדינה, ביניהם הרב שניאור חיים גוטניק שכיהן במשך שנים רבות כרב הראשי של צבא אוסטרליה, ונחשב כרבה הראשי הלא רשמי של המדינה כולה[3].

הפעילות החב"דית בעיר זכתה לקירובים מיוחדים מהרבי, ובמשך שנים רבות הרבי אף שלח לישיבת חב"ד במלבורן קבוצת תמימים מבחירי תלמידי ישיבת תומכי תמימים המרכזית.

אישים באוסטרליה[עריכה]

לקריאה נוספת[עריכה]

הערות שוליים

  1. הרב גרונר כבר הגיע למקום בחודש חשון תש"ח בשליחות מרכז ישיבות תומכי תמימים, אך רק בשנת תשי"ט הגיע לאחר חתונתו על מנת להתיישב במקום ולפעול שם בקביעות.
  2. שיחת שבת פרשת עקב תשט"ז סעיף יג.
  3. כך הכתיר אותו העיתון היהודי האוסטרלי 'אוסטרליאן ג'ואיש ניוז' כאשר הודיע על פרישתו מהנהגת קהילת 'אלווד' במלבורן.